Que nous parlions des humains ou des animaux domestiques, la mauvaise haleine est une grosse affaire. D’où vient cette odeur qui peut s’avérer très incommodante ?

Les causes de la mauvaise haleine canine

Il existe une variété de causes de mauvaise haleine chez les animaux de compagnie, notamment :

1. Maladie parodontale. C’est de loin la cause la plus fréquente de la mauvaise haleine chez les animaux domestiques. Des études montrent qu’après l’âge de 3 ans, 80 pour cent des chiens et des chats auront des signes de maladie parodontale. La cause de l’odeur désagréable dans ces cas est la bactérie qui se coagule en plaque et provoque une gingivite irritante. À mesure que la plaque vieillit et que la maladie parodontale progresse, des bactéries plus destructrices entrent en jeu. La maladie parodontale est une maladie douloureuse qui peut entraîner la perte de dents et endommager des organes comme le cœur et les reins.

2. Dentition. Les chatons et les chiots ont souvent une mauvaise haleine quand ils font leurs dents. Les chatons, en particulier, semblent enclins au problème, qui ne dure généralement que quelques mois. Ce qui se passe, c’est que les bactéries s’accumulent au niveau de la ligne gingivale lorsque les dents de bébé sont remplacées par les dents adultes.

3. Maladie buccale. En plus de la maladie des gencives, une foule d’autres maladies buccales peuvent causer une mauvaise haleine. Parmi elles, on compte la stomatite, une maladie féline commune qui provoque une inflammation douloureuse des gencives et des tissus buccaux; les masses buccales, qui comprennent à la fois des excroissances cancéreuses et bénignes; et l’hyperplasie gingivale, une maladie dans laquelle les gencives se recouvrent, créant des bosses et des crevasses profondes où les bactéries prolifèrent.

4. Maladie gastro-intestinale. Si l’œsophage, l’estomac ou les intestins sont malades, ils peuvent provoquer une mauvaise haleine. Cependant, c’est une raison beaucoup moins commune que la maladie parodontale.

5. Maladie métabolique. Les maladies qui affectent l’équilibre métabolique du corps ou permettent la présence de niveaux anormaux de certaines toxines dans le sang peuvent produire des odeurs buccales dérangeantes. La maladie rénale est la plus connue d’entre elles. Le processus en phase terminale appelé urémie provoque une haleine particulièrement odorante.

Comment réduire les risques de mauvaises haleines pour mon animal ?

Prendre un rôle actif dans les soins dentaires de votre animal de compagnie peut aider à garder la mauvaise haleine sous contrôle.

1. Brossez les dents de votre animal de compagnie. Tous les animaux de compagnie – les chiens et les chats – devraient être formés très tôt pour accepter le simple brossage des dents dans le cadre de leur routine quotidienne (au moins hebdomadaire).

2. Les friandises réduisant les odeurs peuvent être utiles, mais elles ne sont pas toutes créées de la même manière. Demandez à votre vétérinaire avant de les choisir.

3. Les additifs de l’eau promettent une haleine fraîche, mais fonctionnent-ils vraiment ? Il semble que ce soit le cas pour certains. Demandez conseil à votre vétérinaire avant d’en acheter en animalerie.

Ce que votre vétérinaire peut faire

Lorsque vous emmenez votre animal de compagnie chez le vétérinaire, voici ce que le médecin peut faire :

1. Comprendre. La plupart des vétérinaires commenceront par poser quelques questions pour comprendre l’histoire de la mauvaise haleine. Quand l’avez-vous remarqué pour la première fois? A-t-il changé? Comment avez-vous été autrement?

2. Examen physique. Examiner le corps entier, pas seulement la bouche, est une partie cruciale du processus. Cependant, l’examen oral est de loin l’aspect le plus important de l’évaluation de la mauvaise haleine.

3. Évaluation anesthésique. Malheureusement, une évaluation approfondie de la cavité buccale d’un animal de compagnie est presque toujours impossible sans sédation ou anesthésie. Une fois l’animal sous sédation, chaque dent peut être sondée, des rayons X peuvent être prélevés et d’autres structures dans la bouche peuvent être examinées.

4. Nettoyage dentaire. Le nettoyage dentaire est indispensable pour combattre la mauvaise haleine. C’est parce que débarrasser les dents (et la zone sous la gencive) des bactéries de la plaque va un long chemin vers l’amélioration de la santé des dents et des gencives, et donc de traiter la mauvaise haleine.

5. Biopsie. Il peut parfois être nécessaire d’obtenir un échantillon de tissu apparemment anormal pour déterminer ses origines avant que le traitement définitif puisse être initié. Cela tend à être le cas lorsque des masses orales sont impliquées.

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